Tuesday, February 9, 2016

2/10/2016 – Ash Wednesday – Matthew 6:1-6, 16-18

      Last Sunday morning, I visited some of our religious education classrooms.  I always enjoy visiting our children and youth while they are learning more about our Catholic faith.  In most of the classrooms, the teachers were talking about Ash Wednesday and the beginning of the holy season of Lent, our season of repentance and preparation for Easter.  I thought about the quote from the prophet Daniel concerning the disciplines we practice during Lent, how he wrote of turning to the Lord to seek in his help in his prayers, with fasting and sackcloth and ashes.  I asked the students about why someone would publicly wear uncomfortable sackcloth, about why someone would publicly wear a smudge of ash on his forehead.  When we sin, when we turn away from the Lord, when we rupture our relationships with God and with our brothers and sisters, we are to repent and turn back to the Lord, we are to reconcile and mend and renew.  As you will hear proclaimed to you in a few moments when you receive a smudge of ash on your forehead, as a disciple of Christ, you are to repent and believe in the Gospel.  When we receive that smudge of ash on our foreheads and keep them on throughout the day, we recognize that our lives on earth will pass away. During Lent, we are to strive to refocus our lives on God.  During Lent, we are to look toward God’s kingdom and the values it represents, rather than focusing solely on the kingdom we here now on earth.
       The ashes we receive on our foreheads today symbolize our fragility and our mortality, they symbolize the need all of us human being have to be redeemed by the mercy of God.   Jesus warns us in the Gospel today that our righteous deeds and Lenten devotions and the ashes we receive on our forehead are not just to be an empty show we put on for others, not just an external action. Jesus warns us that our Lenten devotions and righteous deeds are to come out of our humility and simplicity, rather than out of our pride and arrogance.  Our Church uses these ashes we receive today to symbolize that attitude of internal penance that we are called to during the holy season of Lent.  While Ash Wednesday is not a holy day of obligation, it is one of the most popular days for the faithful to come to church in our liturgical year, for the significance of what Ash Wednesday and the season of Lent symbolize resonates deeply in the souls of the faithful. 
       Today, we start our journey of accompanying Jesus on his way to the cross, to his death and resurrection.  We are called to practice our Lenten disciplines, to fasting and abstaining for eating meat on certain days, to praying the stations on the cross on Friday with our community of faith, to reaching out to others in works of charity and mercy.  We start our journey of 40 days in the desert with Jesus today.  May this holy journey prepare us for the Easter joys to come. 

Monday, February 8, 2016

Back from the pilgrimage to Santiago de Compostela

      I have not posted to my blog in several weeks because I was out in northern Spain along the ancient pilgrimage route of Santiago de Compostela.  I will be posting journal entries and photos of my three weeks of pilgrimage later on in this blog.  This was my fourth time on the Way of St James.  I had a great time and great experiences, journeying about 325 miles in 18 days.  Journeying on the Way to Santiago is unlike anything else I have experienced on my own journey of faith.  I give thanks for the opportunity to journey to Santiago de Compostela again this year.   My feet and legs are a bit sore, but my soul is renewed and re-energized. 

2/9/2016 – Tuesday of the fifth week in Ordinary Time – Mark 7:1-13

       I recently saw an article on Facebook that a freshman at Catholic University in Washington, DC posted.  It was entitled: “The Diocese of Marquette takes a brave stand.”  It recounted how Bishop John Doerfler of Marquette, Michigan had released an Instruction on Sacred Music in Divine Worship entitled, “Sing to the Lord, All the Earth.”  The bishop explained how he was taking steps to promote sacred music in his diocese.  He outlined how the parishes and schools of his diocese will be required to chant the Ordinary parts in the Roman Missal, specifically the Kyrie, Sanctus and Agnus Dei from the Missa Jubilate Deo in Latin. The parishes and the Catholic schools in the Diocese of Marquette will be required to chant the Communion Antiphon in English in a simple tone.  The chancery office in Marquette will be developing a Diocesan Hymnal that will, in their words, “ensure the musical quality and doctrinal integrity” of their music.  This college freshman, who was born more than 30 years after the Second Vatican Council was held, applauded this move as a way of upholding the sacred tradition of our Catholic faith. Indeed, there is a great discussion today of how we can honor the traditions of our Catholic faith and touch the hearts of the faithful in the modern world.  Are they traditions created by God? Or are they traditions created by man?  I say this, having just gotten back from literally following the steps of an ancient tradition, of journeying as a pilgrim along a route that pilgrims have been hiking for more than a thousand years.  I have a great love of a lot of the traditions and devotions of our Catholic faith.  
      In the Gospel today, some Pharisees and scribes who are strongly attached to the traditions, criticize Jesus for the conduct of his disciples, as the Pharisees see them as not following the traditions of the elders, eating their meals with unclean hands. These Pharisees and scribes seem very sincere in the motives, but Jesus explains to them that these purifying rituals only have true meaning as long as the reflect the purity of our hearts.  Indeed, our sacred traditions and rituals have meaning and significance as long as these outward signs reflect what is going on inside of us.  Should we only sing chants in Latin in our mass?  Should we only sing modern praise music?  Could there not be a balance of the two, since music may touch the souls of the faithful in very different ways?   Obviously, this is not a discussion that will easily be resolved. 

Thursday, January 14, 2016

1/17/2016 – 2nd Sunday in Ordinary Time – cycle C – John 2:1-11

     “They have no wine.”  Those are the first words that we hear come out of Mary’s mouth in John’s Gospel today.  So often, we see Mary noticing something that the others don’t. Mary’s always displays a great openness to God’s will in her life and in the lives of others. So, it is Mary’s willingness to be open to God and to be attuned to God’s will, that allows her to notice that they are out of wine at this joyful wedding feast.  Of all the people at the wedding, Mary was the only one who knew about Jesus and what he was capable of.  At this point, Jesus had not performed any miracle or healing, he hadn’t proclaimed God’s kingdom yet to the people of Israel. So, logically, when Mary discovers that they are out of wine, she turns to her son, Jesus.
      But Jesus’ response might surprise us: How does your concern affect me?  This is not my hour yet.  We sense that he is telling Mary to mind her own business.  Yet, Mary doesn’t give up, does she?  Mary, strong and tenacious, trusts that Jesus would solve the problem.  Mary trusts in God.  She knows that the hour has come for Jesus.  She knows that her son might need a little shove from his mother in order to get started.
       That takes us to Mary’s second line in today’s Gospel, as she turns to the wine steward and says: “Do whatever my son tells you.”  Could anyone give better advice than that?  Do whatever Jesus tells you to do.  As always, Mary points us to Jesus.  She never draws attention to herself.  She never wants accolades or honor or glory.  She quietly yet courageously points us to her son. We cannot go to Mary in our prayer petitions, we cannot pray the rosary, we cannot celebrate a Marian holy day in our Church without realizing that it will all be directed to Jesus, that he is at the center of whatever we bring to Mary. The more we grow in our love and devotion to Mary, the more we grow in our faith in Jesus.
         There is only one other appearance of Mary in John’s Gospel besides the Wedding of Cana.   John next shows Mary at the foot of her son’s cross as he is being crucified, as his other disciple had fled in fear for their own lives. From the cross, Jesus makes Mary the spiritual mother of his beloved disciple, John.  In that act, Jesus symbolically makes Mary the mother of all who believe in him.  Through Mary’s concern and prayers, we Catholics believe that she helps encourage the work of her Son, that work that first began at the Wedding of Cana.
          Ultimately, we can see this Gospel story of the Wedding of Cana as a story of transformation.   Just as Jesus transformed the water into wine, we're transformed on our journey of faith.  We're transformed into sacramental beings, into a life-giving presence in our world, just as the wine was transformed to give joy and life to the wedding guests.  But, we must be willing to change.  We must be willing to trust and risk a transformation, just as Mary trusted Jesus to take care of this situation at the wedding.
          The miracle at the Wedding at Cana is such a marvelous story for us to share together as a community of faith.  It calls us to joyfully re-commitment ourselves to live the Good News of Jesus Christ each day of our lives.  It calls us to be open to transformation and renewal.  Our lives are like the water that was transformed by Jesus.   Indeed, our lives are a gift from God that will be continuously transformed into the finest wine along our journey of faith. 

Wednesday, January 13, 2016

17 de enero de 2016 – segundo domingo del tiempo ordinario – Ciclo C – Juan 2, 1-12

      El domingo pasado, tuvimos la celebración del bautismo de nuestro Señor y el fin del tiempo de Navidad.  Ahora, estamos en el tiempo ordinario otra vez antes de empezar la temporada de cuaresma en febrero.  Hoy, en el segundo domingo del tiempo ordinario, estamos con Jesús, sus discípulos, y su madre en el pueblo de Caná. Podemos imaginar que los novios son parientes o amigos íntimos de Jesús y su familia.  Tal vez, esta boda en Caná es la primera vez que Jesús está con sus discípulos en un momento publico.   Podemos imaginar que Jesús está muy nervioso y ansioso porque todavía no empezó su ministerio publico y busca el momento perfecto para empezarlo.  Ustedes conocen, que es importante para tener una celebración muy gozosa en la boda, pero al final de la fiesta en el Evangelio, comenzó a faltar el vino.  María, la madre de Jesucristo, se dio cuenta de esta situación grave.  Ella estaba pensando en Jesús, su hijo, y en su necesidad de empezar con sus milagros y obras buenas para proclamar el reino de Dios y para anunciar su ministerio al mundo.  Podemos decir que María es una discípula, y sobre todo, la primera discípula desde el momento que ella aceptó de Dios en su vida sobre el nacimiento de Jesús. Con esta acción de Cristo la boda de Caná y con el milagro del agua convertida en vino, él empieza públicamente su predicación del reino de Dios y su proclamación como el Mesías.  Con estas acciones de María, podemos mirar que ella sabe que su hijo está listo para iniciar su ministerio.  La madre tiene sus hijos en su corazón, ¿si?
     Un santo muy amado en nuestra Iglesia Católica del siglo XII, San Francisco de Asis, dijo, “Predica el evangelio siempre; cuando fuera necesario, usa palabras.”  Jesús lo hizo en su milagro en Caná como San Francisco explicó en sus palabras y en sus acciones.  En lugar de explicar el reino de Dios con palabras, Jesús reveló la gloria del reino de Dios en el agua en las jarras convertida en vino para servir a la gente en esta boda, el vino del mejor calidad. 
       Este milagro en Caná puede tener un mensaje para nosotros en nuestro mundo moderno.  Cuando vamos al sacramento del matrimonio en nuestra Iglesia católica, los dos novios tienen un compromiso entre ellos mismos y con Dios.  Como católicos, miramos este compromiso como un sacramento de nuestra fe. Como el compromiso en el sacramento de matrimonio, nosotros tenemos la llamada de tener un compromiso gozoso con Jesucristo cada día de nuestra vida.  En nuestra sociedad, un compromiso es algo malo o algo inoportuno – muchas personas quieren algo desechable o provisional, para renegar las cosas permanentes cuando son inconvenientes.  Nuestra elección para tener un compromiso de fe permanente es algo radical en los ojos de nuestro mundo moderno. Tener un compromiso de fe es necesario y obligatorio en nuestro discipulado.   Solo con la gracia de Dios, podemos tener la lealtad y la fidelidad necesaria para vivir en este compromiso con Él.
       Como el aguo convertida en vino, somos convertidos en nuestro camino de fe.  Tenemos una conversión y una transformación para ser seres sacramentales, para dar vida a nuestro mundo.  Pero, necesitamos tener la voluntad para ser convertidos, para tener confianza en Dios, y para tener un riesgo en nuestra transformación.  Necesitamos recordar que la Virgen María tenía confianza en su hijo y en su capacidad de ayudar en la boda en Caná.   Como este agua convertida en vino, nuestra vida también es un don de Dios. Con este don, podemos vivir esta transformación continuamente para ser el vino mejor en nuestro camino de fe. 

Saturday, January 9, 2016

10 de enero de 2016 – el bautismo de nuestro Señor – Lucas 3, 15-16, 21-22

       Hoy, terminamos la temporada de navidad con la celebración del Bautismo del Señor. Todos sabemos que el sacramento del bautismo es el sacramento de la iniciación a la Iglesia y la puerta de la entrada a nuestra fe. Cuando yo estaba en el proceso de RICA antes de convertirme al catolicismo, me recuerdo que conversamos sobre el significado del bautismo de Jesús.  Juan el Bautista llamaba al pueblo de Israel para tener el bautismo y para arrepentirse de sus pecados y para prepararse para la venida del Mesías.  Sin embargo, Jesús mismo era el Salvador cuyo camino Juan el Bautista preparaba. Jesús, en efecto, no tenía pecados que necesitaban el arrepentimiento.  Sin embargo, Jesús vino a las aguas del río Jordán para ser bautizado.  El bautismo de Jesús muestra su solidaridad con la humanidad pecadora.  Jesús revelaba a sí mismo como parte de la unidad de la Santísima Trinidad, como la voz del Padre vino de los cielos para proclamar a Jesús como su hijo, como el Espíritu Santo descendía como una paloma para bendecir su bautismo y su ministerio. Como celebramos la Buena Nueva que Jesús se anunció al mundo en la visita de los Reyes Magos a Jesús y la Sagrada Familia y celebramos las gracias que recibimos de Dios a través de Jesús y por las aguas de nuestro bautismo, seguimos aprendiendo los milagros de navidad que celebramos el 25 de diciembre.
       Jesucristo, Dios hecho carne, nacido en nuestro mundo en el pesebre de Belén, es la puerta donde podemos entrar en la vida de fe.  Tenemos estas nuevas puertas en nuestra iglesia aquí en Tupelo este año.  Estas puertas hace una diferencia en el ambiente de nuestra misa.  El Papa Benedicto XVI escribió la carta apostólica “Porta Fidei” - la puerta de la fe.  El Papa explicó que la puerta de la fe está siempre abierta para nosotros, marcando el comienzo de la vida que tenemos con Dios y que nos ofrece la entrada en su Iglesia.  Cruzamos el umbral de la puerta de la fe en que la palabra de Dios es proclamada y cuando nuestros corazones nos permiten de tener transformación en la gracia de Dios.  Para entrar en la puerta de la fe, para recibir la nueva vida en Cristo a través de las aguas del bautismo, entramos en un camino que necesita durar toda la vida.
       El Año de Misericordia comenzó con una puerta abierta también.  Hay una Puerta Sagrada en la Basílica de San Pedro en Roma.  Esta puerta estaba cerrada por un muro de ladrillos desde el último Año de jubileo en el 2000.
Los trabajadores eliminado la pared de ladrillo por ladrillo.  Las puertas sólo se abren durante el año del jubileo para que los peregrinos pueden entrar para ganar la indulgencia plenaria en el jubileo.  Tenemos una puerta sagrada de Jubileo en nuestra catedral en Jackson que tiene un significado especial para los fieles de nuestra diócesis de este año para que podamos ir en peregrinación. En el simbolismo de una puerta en nuestra vida, simbolismo la eliminación de los obstáculos que tenemos en nuestra vida de fe.  Durante este Año de Misericordia, oremos que los obstáculos de debilidad personal, la tentación y el pecado serán eliminados de manera que vamos a tener una santa unión con nuestro Señor.
       El Papa Francisco, reflexionando sobre el significado de la Puerta Santa, afirmó que "es una puerta que se abre en la Iglesia con el fin de llegar a aquellos que por diversas razones están muy lejos."  El Papa invita a las familias a abrir sus puertas "al encuentro de Jesús, que nos espera con paciencia, y quiere traernos su bendición y la amistad."  El Papa afirma: Una Iglesia que no da la bienvenida o una familia que se cierra en sí misma sería una terrible realidad que va en contra del mensaje del Evangelio de Cristo y hace el mundo más vacío y seco.  Durante este Año de la Misericordia, la Iglesia nos anima a ser mas misericordiosos como el Padre.  En este año, tenemos la llamada de hacer sacrificios y hacer obras de misericordia a nuestro prójimo.  Tendremos una gran cantidad de oportunidades para hacer esto aquí en nuestra parroquia de St James.  Necesitamos animar a todos los diferentes grupos y ministerios dentro de nuestra parroquia para llegar a los otros en nuestra parroquia y en nuestra comunidad en las obras de misericordia.  Todos sabemos los que no van a la misa frecuentemente o que están alejado de la fe católica.  ¡Qué maravilloso sería para llegar a esas familias en este Año especial de la Misericordia?  La puerta de la fe está abierta para hacer una transformación en nosotros.  Las aguas de nuestro bautismo están aquí para ayudarnos a vivir nuestra fe. Tenemos esta invitación para ser misericordiosos como el Padre.  No podemos dejar esta invitación.